Valle de la Luna: Desierto de Atacama

El Valle de la Luna es uno de los lugares imperdibles del Desierto de Atacama, en Chile. Ubicado entre las Cordilleras de Los Andes, Domeyco y de la Sal, los paisajes de este lugar son increíbles.

La mayoría de tours sale a las 3:00 p.m. desde San Pedro, para ver el atardecer, y el recorrido para llegar al valle es de apenas 15 kilómetros.

Fuimos en otoño, una época en la que las mañanas y las noches son bastante frías, pero para este tour debes considerar ropa fresca, zapatos cómodos, lentes de sol, gorra o sombrero, bloqueador solar y agua, pues hay que caminar y el sol se siente muy fuerte.

El Valle de La Luna está rodeado por tres cordileras: Los Andes, Domeyco y la Sal.
El Valle de La Luna está rodeado por tres cordileras: Los Andes, Domeyco y la Sal.

Si vas a estar más tiempo en el Desierto de Atacama, revisa esta información sobre las Lagunas Altiplánicas y los Géisers del Tatio.

Tour Valle de la Luna

Duna Mayor

Empezamos el recorrido por el valle hasta llegar a la Duna Mayor, donde se observa un panorama espectacular. Es un paisaje que combina perfectas colinas de arena movediza moldeadas por el viento y, por otro lado, formaciones rocosas que surgieron gracias a la erosión.

Se tarda unos 30 minutos caminando y subiendo hasta el sitio, por el sector rocoso. Vale la pena hacer una parada en este lugar para apreciar el paisaje desértico, sacar fotografías y tomarse un descanso después de la subida.

La Gran Duna o Duna Mayor es una colina de arena con una vista privilegiada al valle y a las rocas de sal.
La Gran Duna o Duna Mayor es una colina de arena con una vista privilegiada al valle y a las rocas de sal.

Anfiteatro

Al ser un sitio tan grande, regresamos al punto inicial del tour, tomamos nuevamente el carro que nos llevó hasta otro gran sector, el conocido como el Anfiteatro. Es una formación rocosa de al menos 40 metros de alto, en la que predomina el color rojizo.

Desde el Anfiteatro se observa una de las mejores vistas de la luna.

Los colores de las rocas del anfiteatro presentan tonos rojizos.
Los colores de las rocas del anfiteatro presentan tonos rojizos.

Las Tres Marías

De ahí, partimos hacia el sector de Las Tres Marías, justo en medio del Valle de La Luna. Se trata de unas formaciones de piedra que fueron erosionadas por la sal y el viento del desierto. En este punto fue donde una figura histórica de San Pedro de Atacama, como lo fue el sacerdote Gustavo LePaige, realizó sus últimos estudios arqueológicos.

La erosión ha modificado la forma de las Tres Marías, pero sigue siendo una parada obligatoria para los turistas.
La erosión ha modificado la forma de las Tres Marías, pero sigue siendo una parada obligatoria para los turistas.

Las Cavernas de Sal

Las Cavernas de Sal es otro sitio que puede visitarse en este valle, donde pueden observarse trozos de sal gema. Yo no lo hice, pues las lluvias que cayeron dos meses antes afectaron las cavernas y estas permanecían temporalmente cerradas.

Mirador de Kcari

Nuestra visita al Valle de La Luna culminó en el Mirador de Kcari, un lugar en el que se concentra la mayor cantidad de personas para ver el atardecer, el ocultamiento del sol por la Cordillera de Domeyco. Ya para ese momento empieza la brisa fresca, por lo que conviene tener un abrigo a mano.

En este mirador se encuentra la famosa Piedra del Coyote. Probablemente usted ha visto imágenes de gente en el borde de la piedra, pero esto ya no se puede hacer, por el peligro de que ocurra un accidente.

Este mirador es el lugar donde se reúne la gente para ver el atardecer.
Este mirador es el lugar donde se reúne la gente para ver el atardecer.

Los colores del atardecer son espectaculares, así que vale la pena terminar el día en este mirador. La mayoría de tours regresan a San Pedro entre las 7:30 y 8:00 p.m., dependiendo la época del año y la hora del atardecer.

Evaporitas

En nuestra visita al Valle de La Luna, pudimos observar las rocas con un manto blancuzco, que se denomina evaporitas.

“Tienen suerte”, nos dijo el guía, pues las evaporitas se observan cuando la lluvia penetra el suelo y la evaporación permite que las sales del desierto salgan a la superficie. Las lluvias de febrero hicieron que, en abril, viéramos ese fenómeno.

Las evaporitas surgen gracias al agua que penetra el suelo y a la evaporación que permite que salgan las sales del desierto.
Las evaporitas surgen gracias al agua que penetra el suelo y a la evaporación que permite que salgan las sales del desierto.

Durante o después del verano es la mejor época para apreciar las evaporitas, pues gracias al llamado “invierno boliviano”, es en ese momento cuando llueve en el desierto.

Pero, cómo llegó la sal hasta este lugar? Hace cientos de años, en la zona había volcanes que emanaban minerales. También había glaciares. Con las erupciones de los volcanes y al deshacerse el hielo de los glaciares, se formaron cuencas y los minerales fueron arrastrados.

El Valle de la Luna en bicicleta

Si usted es de las personas que disfruta del ciclismo y tiene buena condición física, puede interesarle esta opción. En San Pedro de Atacama, vi un local llamado “K2”, y otro Sol Andino, que alquilan bicicletas, con precios entre $15 y $22 por el día completo.

El Valle de La Luna se ubica a unos 15 kilómetros de San Pedro de Atacama.
El Valle de La Luna se ubica a unos 15 kilómetros de San Pedro de Atacama.

Tome en cuenta que, aunque buena parte del trayecto está pavimentado, al llegar al Valle de La Luna todo cambia, pues hay parte de roca y parte de arena, donde inclusive dificulta un poco caminar.

También tenga presente que el sol es fuerte entre el mediodía y las 5:00 p.m., y que el viento puede soplar fuerte.

Agencias de Turismo

Nosotros contratamos los servicios de Wimpala tours, pues era una de las pocas que permitía el pago vía tarjeta de crédito desde nuestro país. Otras agencias piden el depósito de un porcentaje del dinero, vía Western Union.

La otra agencia con la que tuvimos contacto fue Acamarachi Geoturismo, con buenos precios y con la facilidad de que me brindaron toda la información que requería por WhatsApp.

Si usted no puede contratar los servicios con anticipación, no se preocupe, en el pueblo las agencias de turismo abren hasta altas horas de la noche. Ahi puede encontrar varias opciones, paquetes y descuentos.

Categorías: Ciudades

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