Maravillas del Desierto de Atacama: Géisers del Tatio

Géisers del Tatio, San Pedro de Atacama, Chile

En mi paso por el desierto de Atacama, en Chile, uno de los lugares que visité fue El Tatio, un campo de géiseres, ubicado a hora y media de San Pedro, en la Región de Antofagasta, a 4350 metros de altura.

Se le llama géiser a una fuente termal que periódicamente emana vapor y agua a temperaturas muy altas. El fenómeno es sorprendente, pero tiene su explicación. Las aguas que se encuentran en el subsuelo son calentadas por las rocas cercanas, que, a su vez, absorben el calor del magma que hay debajo de estas.

Los géiseres se originan cuando se vaporiza una gran cantidad de agua subterránea, empujando violentamente líquido a la superficie.

Géisers del Tatio, San Pedro de Atacama, Chile
Géisers del Tatio, San Pedro de Atacama, Chile

Los guías de turismo coinciden en que el mejor momento para ver las columnas de agua hirviendo es a primera hora de la mañana, eso explica por qué los tours salen de San Pedro entre las 4:30 y las 5:00 a.m.

¿Vale la pena ir? Si no conoces un géiser, claro que sí vale la pena. La mañana que yo visité Géisers del Tatio, llamado así por el volcán que lo rodea, del mismo nombre, estaba a -2°C; casi nada comparado con las temperaturas que se registran en invierno: -25°C.

El Volcán Tatio le da el nombre a los géiseres.
El Volcán Tatio le da el nombre a los géiseres.

El Tatio es el tercer geiser más grande del mundo, sólo superado por los que están en el Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, y la Reserva Natura Kronotski, en Rusia.

Si vas a estar más tiempo en el Desierto de Atacama, revisa esta información sobre las Lagunas Altiplánicas y el Valle de la Luna.

Tour al Geiser del Tatio

El Tatio

Luego de comprar la entrada para ingresar al sitio (usualmente los guías recogen el dinero y las compran), hicimos un recorrido por toda el área de géiseres.

La temperatura en otoño es de -2°C en las mañanas. En invierno bajan hasta -25°C.
La temperatura en otoño es de -2°C en las mañanas. En invierno bajan hasta -25°C.

El Tatio cuenta con al menos 80 géiseres, que representan el 8% de los existentes en el mundo. Aproximadamente cada tres minutos emerge el agua hirviendo, a alturas que van desde los 40 hasta más de 70 centímetros.

Es importante respetar el área de restricción de los géiseres, pues el agua que expulsan es realmente caliente, con temperaturas que ascienden hasta los 86°C. En el sitio no hay señales de advertencia, por lo que es conveniente estar atento para prevenir cualquier accidente.

El agua que emanan los géiser tiene temperaturas superiores a los 80 °C.
El agua que emanan los géiser tiene temperaturas superiores a los 80 °C.

Al terminar el recorrido de este fenómeno natural, con el sol saliendo entre la cordillera, tomamos un desayuno al aire libre.

Una vez listos, nos trasladamos a una piscina de agua termal, que muchos aprovecharon para balancear el frío ambiente con el calor del agua. En el sitio hay servicios sanitarios y baños para cambiarse ropa y ducharse.

El agua que emanan los géiser tiene temperaturas superiores a los 80 °C.
El agua que emanan los géiser tiene temperaturas superiores a los 80 °C.

Pueblo Machuca

Después de aproximadamente una hora en el lugar, de regreso a San Pedro de Atacama, hicimos una parada en el pueblo indígena de Machuca, destacado por la producción ganadera de llamas.

Este poblado me gustó mucho, pues es un lugar donde puedes comprar empanadas chilenas, pinchos de llama que son asados a la parrilla a vista de los visitantes, y hasta té de chachacoma, a base de una planta natural, utilizada por quienes sufren del mal de altura.

Los indígenas de Machuca crían llamas, animales que han domesticado, y aprovechan su carne.
Los indígenas de Machuca crían llamas, animales que han domesticado, y aprovechan su carne.

Por 3.000 pesos chilenos (aproximadamente $6), puedes degustar un pincho de llama. Nunca había probado la carne de este animal que ha sido domesticado. Es exquisita y suave.

La iglesia de adobe de Machuca recibe a los fieles católicos todos los domingos.
La iglesia de adobe de Machuca recibe a los fieles católicos todos los domingos.

El pueblo, ubicado a 4.000 msnm, se puede recorrer hasta llegar a una pintoresca iglesia. Afuera de esta, un indígena toca guitarra para los turistas, y vende algunos productos, incluyendo una pequeña bolsa con hojas de coca.

Artesanías y hojas de coca para el mal de altura vende este indígena, que también toca sus instrumentos musicales al lado de la iglesia.
Artesanías y hojas de coca para el mal de altura vende este indígena, que también toca sus instrumentos musicales al lado de la iglesia.

La traen de Bolivia, me cuenta, y por 500 pesos chilenos (casi $1), quienes han tenido inconvenientes con el mal de altura pueden comer una hoja (sin morderla ni tragarla) o hacer un té y aminorar los efectos de la altura.

Durante todo el trayecto, este lugar está lleno de hermosos paisajes: enormes montañas con picos nevados de la Cordillera de los Andes, la llanura del Vado de Putana, y fauna como el zorro culpeo, burros salvajes, patos, flamencos, llamas y vicuñas.

El Vado de Putana es una planicie con canales que se filtran del río Putana. Se pueden ver aves y vicuñas.
El Vado de Putana es una planicie con canales que se filtran del río Putana. Se pueden ver aves y vicuñas.

¿Cómo llegar a Géisers del Tatio?

Nosotros tomamos un tour que nos recogió en el hostal, en San Pedro de Atacama, a eso de las 5 a.m. Sin embargo, también es posible alquilar un carro y llegar por sus propios medios. En este último caso, es conveniente tener GPS, pues el camino es largo y, para alguien que no esté familiarizado con la zona, no le será sencillo memorizar el camino por el desierto.

Si sales a la misma hora que lo hicimos, tomando el tiempo necesario en cada lugar, estarás de regreso en San Pedro al mediodía o a la 1 p.m.

Nosotros contratamos los servicios de Whipala Expedition, pero también recomendamos Acamarachi Geoturismo. En el centro de San Pedro te vas a encontrar muchísimas agencias que te ofrecerán todo tipo de tours. Recomendamos que de previo consultes reviews y conozcas la experiencia de otras personas.

¿Dónde comer en San Pedro de Atacama?

Cuando tomas este tour, no habrá mucho tiempo para comer en restaurantes (aparte, no vimos mucha oferta), por eso es importante que guardes unos snacks en tu mochila. Pero llegar al mediodía a San Pedro de Atacama permite comer en alguno de los muchos restaurantes que ofrece esta desértica zona.

Los tours de la tarde salen hacia los destinos a eso de las 3 p.m., por lo que, si tienes programado uno, es un buen tiempo para sentarse a disfrutar la comida.

¿Te gusta probar los platillos típicos de cada lugar? Si te sucede como a mí, te recomiendo que no dejes de probar el pastel de choclo.

El pastel de choclo, mejor conocido como maíz, combina dulces y salados. La ensalada de quínoa, cultivada en la zona, con salmón, es una buena opción.
El pastel de choclo, mejor conocido como maíz, combina dulces y salados. La ensalada de quínoa, cultivada en la zona, con salmón, es una buena opción.

Lo probamos en el restaurante La Casona, en la calle Caracoles. Lo acompañamos con un borgoña, que es una bebida tradicional hecha con vino tinto, frutillas picadas y azúcar. Es parecida a la sangría, pero más dulce. Nos encantó la experiencia.

El restaurante es muy acogedor, tiene hornos de barro y decoración con palabras o dichos chilenos. La atención muy buena.

Categorías: Ciudades

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